写稿佬讲古:SFC和它的那些挑战者们

作者 80后写稿佬   编辑 政宗   2017-12-05 10:00:00
除了任天堂和世嘉,在第四世代的主机大战中,还有不少值得一书的故事。

前情提要

  上世纪80年代中期,任天堂携FC(美版名NES,下文统称为FC)称霸第三世代,尽领一时风骚。为了打破任天堂的垄断,竞争者们开启了次世代主机之争。  作为FC上的元老级第三方,Hudson在与任天堂的合作中渐生间隙。1987年,他们和NEC一拍即合,推出了次世代主机PC-E,宣告着家用游戏机第四世代正式开启。另一方面,在第三世代主机之争中付出了高昂“学费”的世嘉,也在总结经验之后卷土再来。  在这之后,任天堂的新主机SFC(美版名SNES,下文统称为SFC)如期而至,不少新的势力也陆续跨界而来,第四世代主机之争迈入了白热化阶段。

写稿佬讲古系列

■ Vol.1 拉尔夫·贝尔与史上第一台主机“奥德赛”的故事
■ Vol.2 雅达利的崛起和第一场主机战争
■ Vol.3 第一个王朝和第一家第三方的诞生
■ Vol.4 记主机游戏史上最疯狂的那一年
■ Vol.5 任天堂和雅达利的“无仁义之战”■ Vol.6 “让任天堂不舒服” —— 世嘉的崛起之道■ Vol.7 不为人知的第四世代前哨战

王者登场

  如果没有次世代主机的提前入场,游戏业界的格局总是很难发生变化。  占据着市场半壁江山的任天堂稳坐钓鱼台,在磁碟机系统改善了卡带容量不足的问题后,无论是在日本还是北美,FC都保持着强劲的势头,不断刷新着销量纪录。  这使得任天堂并不急于推出新主机,但他们的如意算盘随着80年代末一系列事件的发生而落空。  “Hudson-NEC联盟”再加上世嘉,这两个日渐强大的对手以可见的速度蚕食着任天堂的江山。卧榻之侧岂容他人酣睡,已然取代雅达利成为业界霸主的任天堂终于坐不住了,新主机“Super Famicom”就此上马 —— 当然,我们更习惯称呼它为“超任”。
宫本茂在试玩SFC名作《超级马里奥世界》
  尽管SFC在第四世代的第四个年头才姗姗来迟,可以说先机尽失。但事物总有两面,任天堂利用这一时间差仔细研究了主要竞争对手,并且有针对性地选择了硬件配置,确保能够最大限度地在硬件上胜过对手之余,又能在价格上贯彻总裁山内溥的理念。
  相比PC-E,SFC使用了真正的16位芯片,在性能上更为优秀。不过比起核芯的速度,任天堂上下更看重游戏的画面,他们使用的15-bit高彩色技术主机的调色板拥有32768色,比起世嘉MD(美版名Genesis,下文统称为MD)的512色基础色调有着不小的优势。有了这些高屋建瓴的思路加上任天堂的积威所在,使得第四世代主机之争与其说是一场三方大战,更像是任天堂左右开弓 —— 在东方抵御PC-E的强势来袭,在西方对抗世嘉的来势汹汹。  随着任天堂新主机的脚步愈发临近,在日本火热了近三年的PC-E销量骤然降温。任天堂收到了接近150万份的预订单,人们翘首以盼SFC能够给予人们新的惊喜。
  1990年11月21日,这是一个周中繁忙的工作日,同时也是任天堂SFC在日本发售的日子,当两者重合的时候,产生的化学反应让人措手不及。
  数以万计的人涌上街头,在各大电器卖场前排起了长龙,有不少人以生病为由翘班翘课,加入到这场游戏迷的狂欢之中。拥挤的东京街头甚至有些失控,尤其是当人们得知任天堂在日本首批备货只有区区30万台之后,人群开始变得疯狂,推搡和冲突不断上演。  秩序维护者好不容易才让这场事件平息,日本政府不得不向包括任天堂在内的游戏硬件商们要求,将日后的硬件发售日定在周末,以避免同类事件发生。  1991年8月,SFC以199美元的价格登陆北美,任天堂专门拨出了2500万美元用于市场推广。他们为北美市场首批备货的100万台机器仅用了短短一周左右便全部售罄,而在接下来的三个月里,数以百万计的SFC被疯狂抢购。在面世的第一年,无论是业绩还是销售盛况,SFC的表现在之后多年都无人能出其右。
  纵观当时的游戏市场,世嘉的MD已经积累了超过150款游戏,并且在北美地区积攒了相当不错的人气;最早进入市场的PC-E有着三四年的深厚积累,两者都对任天堂的家用游戏机霸主地位虎视眈眈。
  有了之前数年的铺垫,任天堂的主机有着先天的优势也有着足够的筹备,而另外两家则是蓄力已久,当第四世代的三大主角都已就位,各方都毫无保留地拿出了自己的最核心的武器,这场主机之争也转入了新的阶段。

吉祥物战争

  1988年,FC迎来了水管工兄弟的新作《超级马里奥兄弟3》。这款大杀器的全球总销量约1700万份,在所有FC游戏中仅次于同系列的初代作品以及随光枪同捆发售的《打鸭子》。《超级马里奥兄弟3》为任天堂创造了超过17亿美元的收入,让FC得以从容面对次世代对手的步步进逼。  随后,已然成为传奇的宫本茂率领一个15人团队,又打造了《超级马里奥兄弟4》(即《超级马里奥兄弟世界》)。当作品在SFC上登场,一举创下了惊人的2000万份销量,在之后的整个第四世代,都没有一款游戏的销量能够接近这一数字。
马大叔与SFC一起,一飞冲天
  马里奥兄弟的成功,无意间向所有竞争对手指出了一条明路,那就是打造明星产品,以IP来带动销量。  世嘉在MS时代其实并不是没有属于自己的门面人物 —— 由林田浩太郎创造的阿历克斯小子(Alex Kidd)。  尽管阿历克斯小子担纲的游戏在剧情上比马里奥那种“英雄救美”的套路更有深度,但从玩法到整体风格上都难以超越后者。与1999年面世的《超级马里奥兄弟4》相比,同年发售的《阿历克斯 忍者世界大冒险》毫无招架之力,让世嘉高层对于这个系列的耐心终于消磨殆尽。
阿历克斯小子
  耻为天下第二的世嘉总裁中山隼雄想要一个超越马里奥的IP,他将这个任务交给了中裕司 —— 由他领导的世嘉AM8团队在过去数年中创造了经典的《梦幻之星》系列,从能力和经验两方面来看都是最合适的人选。
  世嘉AM8设计了十多个角色,这其中有犰狳、狗,甚至还有一个神似美国前总统罗斯福的角色(这个角色后来成了《索尼克》系列的大反派“蛋头博士”)。最终,由大岛直人设计的一只站立行走的刺猬“Mr.Needlemouse”脱颖而出,征服了一众世嘉高层。
“Mr.Needlemouse”的设计草图
  为了彰显吉祥物特色,设计者们特意为索尼克染上了世嘉Logo的钴蓝色;又从圣诞老人和天王巨星迈克尔·杰克逊在1987年大碟《BAD》的形象中汲取灵感,为这只刺猬穿上了同款鞋子;后来世嘉又依据美国总统的克林顿提出的“Get It Done”态度作为吉祥物的口号,形成了最初的“索尼克”(Sonic the Hedgehog,港台地区一度译作“超音鼠”,后直接称呼其英文名字“索尼克”)的形象。★ 扩展阅读:刺猬索尼克,与它开启的第一次主机战争  为了隆重其事,世嘉专门从AM8部门拨出了15人,组成了后世知名的“Sonic Team”,全力开发这个新吉祥物的潜力。
索尼克的设计者们
  在索尼克开始高速奔跑之前,同时代的主要竞争对手Hudson和NEC于1989年在日本地区率先推出了他们的吉祥物“PC原人”(在北美被称为Bonk)。和马里奥的妙手偶得以及索尼克的匠心独运不同,PC原人的出现可谓民心所向。
  PC-E专门志上有一个漫画专栏,制作该专栏的是大名鼎鼎的开发商Red Company。漫画中的主要角色名为“PC原人”,这个身披兽皮的小光头原始人经常出现在各种四格和短篇漫画中,和小伙伴进行着各种冒险。轻松幽默的风格受到了很多人的喜爱,要求让PC原人游戏化的呼声传到了Hudson的开发者耳中。
PC原人的漫画
  于是,这个小光头原始人的游戏化项目顺势上马,Red Company自然担起了制作重任,他们将命名为“PC-Genjin”(PC原人),和他们的主机“PC-Engine”一语双关。作品很好地重现了原作漫画中轻松有趣的风格,角色动作表情丰富生动,血量系统的加入使游戏和马里奥那种一触即死的模式有所区分,加上当时任天堂的次世代主机尚未面世,PC-E主机对于FC有着相对明显的性能和画面优势,让他们的吉祥物颇具特色和竞争力。
表情丰富的PC原人有着有别于马里奥的特色
  这些吉祥物并非只是展会上吸引客人的摆设,更是创造销量的吸金神器。  《PC原人》是PC-E销量最高的游戏,世嘉的《索尼克》卖出了1500万份(所有版本合计),而《超级马里奥兄弟4》卖出了超过2000万份,这些都是各自平台上最高销量的作品。  1992年至1993年,在任天堂全面吹响反击号角之时,那位当时还是水管工的大叔更是活跃在十多款游戏软件之中,全球热销900万套并成为SFC历史销量第三的《超级马里奥赛车》是其中最耀眼的明星;另外,马里奥和瓦里奥这“一好一坏”联袂演出的《马里奥与瓦里奥》、移植作品《耀西的饼干》、带有重制和合集性质的《超级马里奥全明星》以及多款以马里奥为向导的教育类软件如井喷一般出现,助力任天堂打了一场漂亮的翻身仗。
在赛车场上,马里奥的成绩单同样是怪物级的
  时至今日,马里奥依旧活跃在游戏界的第一线,而相较于这位红帽子大叔的长盛不衰,索尼克和PC原人的命途或多或少地显得不顺利。
  诚然,索尼克的出现让世嘉焕发了新生,游戏的MD版本卖出了超过700万份,其中不少同捆了MD,对于直接推动主机销量可谓劳苦功高。在第四世代,世嘉打造了三款正统《索尼克》作品和多款外传,受到了玩家的强烈欢迎,可以说是陪同和见证了世嘉家用主机事业最为风光的年代。  然而,出于世嘉高层对于主机世代更迭的判断,索尼克和他的小伙伴们并没有很好地过渡到SS主机之上。随后世嘉又因为财政问题退出了主机硬件领域,索尼克不得不转战任天堂和索尼主机平台。吉祥物的光环尽管逐渐黯淡,令索尼克举步维艰,但这只蓝色刺猬依旧在坚持,向着更为宽广的领域迈进。
  同样是受到主机拖累,当PC-E退出主机之争后,“PC原人”也转投任天堂旗下。不过这个光头小子的命运更为坎坷,在新的主机平台同样受到了诸多人气角色的压制,PC原人的人气急转直下,上一次在游戏中露面还要追溯到2008年在移动端的Hudson合集。  可以说,三大吉祥物之间的对抗和命运走向也成为了各自主机的缩影。而纵观第四世代的中后阶段,在这三大吉祥物的刺激之下,游戏业界呈现出更加复杂纷呈的局面。
下一页:世嘉发力北美市场,PC-E黯然退场
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