编玩编享:暗影狂袭——亚文化元素的大荟萃

作者 稀饭   编辑 EK   2018-02-12 17:30:01
在这个世界里,科学与奇幻彼此冲突,又彼此融合。
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  本期小编:稀饭  个人介绍:独居独食独思考,独乐独悲独逍遥

  在一个赛博朋克风格的未来世界中,人体义肢技术已经常规化,黑客们能够把意识投入到错综复杂的电子世界,富人过着超乎常人想象的奢侈生活,穷人却在严重污染和艰苦的生活环境当中挣扎。  然后,在超过5000年的轮回后,魔法复苏了,巨龙重现于世,怪物横行于世间,就连曾经的人类都纷纷被强大的力量扭转为精灵、兽人和巨魔等生物,法师开始掌握神秘的力量,萨满则能够呼唤起死者和元素之魂。  在这个世界里,高科技的枪支和古老的武术交锋,先进的黑客技术与玄秘的风水术对抗,科学与奇幻彼此冲突,又彼此融合,构成了一个超越了常人想象的疯狂世界。  这就是《暗影行动》(Shadowrun)的世界。

起源:桌游

  “世界迎来了翻天覆地的变化……”  “魔法并不只是童话传说,而是真实存在。与此同时科技正在与血肉之躯结合,去挑战源自古老过去的神秘力量。人类已经不再单纯是人类,经过一次无法解释的大范围基因突变,他们当中的不少人获得了全新的特征,让他们被称之为精灵、矮人、兽人和巨魔。巨龙也不再是连环画里的怪物,而是真真切切地存在于世,并且统治着世上几个国家和最庞大的企业。”  “人们把如今的世界称之为第六纪元,而这并不是一片友善之地。超级企业们在无情地汇聚着所有的权力,让从最低等的奴隶到最权势滔天的政府领袖,都被他们玩弄在股掌之中。许多人把自己的人生卖给了这些企业,因为他们相信自己已经别无选择。但总有那么些技艺高超、胆大过人并且勇气十足的人敢于选择独力求生,在一个并不是为他们而创造的世界中找到容身的灰色地带。这群人里只有足够幸运的人才能够在这个世界的角落和阴影中存活。他们是法外之徒,却又因为自身的价值而被当权者们所容许存在。而他们,被称之为暗影行者(Shadowrunners)。”
  这是在《暗影行动》的主题网站“shadowrun.com”上对这款桌面角色扮演游戏的介绍,以赛博朋克为基底,加入了现代风格奇幻、犯罪、阴谋论、恐怖和侦探元素,混合成了一杯味道浓郁而且深度十足的亚文化鸡尾酒。或许放在今天这个文化类型因为互联网兴起而大量融合的时代,这款桌游的设定背景算不得惊天动地,但在其诞生的1989年,能够把如此多的元素充分糅合为一个完整世界观设定的作品绝对算不上多。
  所以尽管《暗影行动》比起TRPG领域的领军品牌《龙与地下城》(1974年首次面世)要年轻得多,但其蕴含的潜力也并不输给仍然是偏向于古典奇幻风的老前辈,而且其充满幻想却又和现实有着重合的设定更是给予了玩家一种真假交错的独特体验。  一个典型的例子就是,《暗影行动》把故事聚焦在美国城市西雅图当中,早期的游戏设定中有着关于这个城市当中的种种细节——例如其代表性的建筑太空针塔,一切关于这个城市的细节都是对于现实中存在的情况加以推断后进行虚构的产物,对于本地人来说有着熟悉之处,却又带着异域感。
  这种特点也被加入到了往后推出的众多《暗影行动》题材游戏当中,例如备受好评的SRPG三部曲《暗影行动 回归》( Shadowrun Returns)、《暗影行动 龙陨》(Shadowrun: Dragonfall)和《暗影行动 香港》(Shadowrun: Hong Kong),每一作都是以一个城市为主题,首作是作为系列原点的西雅图,第二作则是在德国首都柏林,第三作已经被副标题剧透了,就是发生在与目前UCG小编们所在的深圳一水之隔的香港特区。
  不过在针对游戏部分详谈之前,我们还是从小说部分开始,聊聊《暗影行动》的设定。

发展:小说

  尽管直到今天仍然有着惊人的活力,不过《暗影行动》这款作品在出版领域的经历却没有老前辈《龙与地下城》那么稳健,在出版领域经历过起码两次易主。这款作品的首家发行商是FASA,一家在1980年创立,专注于出版角色扮演游戏、战争游戏和桌游,旗下的知名作品除了《暗影行动》,还有为《星际迷航》制作的TRPG和《暴战机甲兵》(BattleTech)系列桌游。  但是在2001年,FASA结束了他们的业务,主要原因是作为主要业务管理者的Mort Weisman已经不再愿意把精力投入到已经日渐在走下坡路的纸张式桌面游戏上。但是FASA管理的时期也给“《暗影行动》系列”增添了不少养分,因为这家出版商比较偏重于小说出版,在1991年至2001年期间,FASA联手Roc publishing给这款桌面游戏推出了整整40本小说,有效地塑造了《暗影行动》的整体世界观和里面的种种细节。
  例如在系列最开始的三本小说构成的“力量的奥秘”系列(Secrets of Power)中,不但描绘了在2050年的美国大地,也把主角Sam Verner带到了大洋彼端的英国,见证了这里被凯尔特人传说中的神秘施法者德鲁伊们统治的现状,更让其在这个魔法已经复苏的世界中走上了成为一名萨满的道路。
  是的,就是萨满,这种原本是属于古老文明当中早已被淘汰的“神棍”职业,在《暗影行动》的世界中却拥有了独特的力量,不同动物的图腾能够给予萨满额外的力量,而他们甚至能够和环境当中的众多精魂以及元素沟通,并召唤它们为自己而战。
  这只是游戏当中奇幻元素的冰山一角,除了萨满的法术,更具备攻击性的法师法术也同样存在,而且许多奇幻生物也存在于这个未来风格的世界当中。  最典型的就是龙,这种在奇幻故事的标志性生物,同样也是《暗影行动》世界当中的重要组成部分。在第六世界当中,随着魔法而回归的巨龙被称为“龙族(Dracoforms),共有四个类别,分别是东方龙(Eastern Dragons)、西方龙(Western Dragons)、羽蛇(Feathered Serpents)和利维坦(Leviathans)。  龙族的四个类别都拥有着极高的智力和魔法力量,但是其中西方龙继承了如同传说中的贪婪,对于聚拢财富有着过人的执着,所以他们大多成为了赛博朋克故事当中经典的主要反派:超级企业们的主宰者。这也就是为什么《暗影行动》的第一本长篇小说被命名为《千万別与巨龙做交易》(Never Deal With A Dragon),因为它们同时占据了第六纪元中财富、权力和力量的巅峰。
  在推出了“力量的奥秘”三部曲后,这三部小说的作者Robert N. Charrette还推出了有关联的续作小说《千万别给精灵以信任》(Never Trust an Elf)和完全采用独立故事线的《公正补偿》(Just Compensation),而在此之外,也有许许多多的其他作家加入到了《暗影行动》的小说创作当中,为这个充满了魅力的世界增添血肉。
  在2001年FASA结束了自身的业务之后,《暗影行动》被卖给了由许多FASA前员工组成的“魔童”(WizKids)有限公司,这是一家专注于开发集玩类游戏产品的公司,所以《暗影行动》也算得上是被交到了最合适的继承者手里。  不过魔童毕竟没有FASA那么深厚的出版物发行经验,而且对于《暗影行动》的整体策略安排也有着一定差异,所以随后《暗影行动》推出小说的频率有所变化,是在2005年11月至2006年10月期间高频率地推出了6本小说,但随后再没有推出过这方面的小说。反倒是之后从魔童的母公司Topps, Inc.手上买到了《暗影行动》版权的游戏规则书开发商Catalyst Game Labs在2010年重新恢复了为《暗影行动》推出小说的传统,截止到2017年3月,已经推出了19本新的小说。
  但用文字去填充《暗影行动》的世界,虽然有着细节详实细腻的优势,却缺乏具体的观感印象,也并不容易传播到这个游戏系列粉丝之外的圈子中。所以在推出规则书和小说之外,其实《暗影行动》系列的版权持有方,一直都在尝试着用一种更为强调互动和视觉享受的娱乐媒介来去扩大这个作品的影响力。
  没错,那就是我们所熟悉的“电子游戏”。

高峰:游戏

  第一款《暗影行动》主题电子游戏可以追溯到SNES平台(也就是美版的SFC),是在1993年推出,类型是非常符合题材的角色扮演,标题就叫做《暗影行动》。这款作品按如今标准看来自然是古老得不行,而且当年恐怕也没有被几个国内玩家接触过,但其系统设定上有着一些有趣之处,例如它有一个关键词系统,在游戏中会给予玩家一个关键词库,每次玩家和NPC对话并听到一个新的关键词时,这个词会被加入到词库当中,然后玩家可以通过向NPC询问这个关键词,来去推进剧情发展。
  随后《暗影行动》还陆续推出了7款游戏,登陆过的平台包括世嘉Genesis(也就是我们熟悉的MD)、世嘉CD、PC和X360,当然还有日后的Steam平台。
  其中比较有代表性的有登陆X360和Windows Vista的主视角射击游戏式作品,名字仍然是叫《暗影行动》,并没有副标题。这是其中一款最早允许用户通过Games for Windows–Live来进行跨平台联机的作品,X360版的用户可以和PC版的用户进行联机对战。
  不过要说最重要的《暗影行动》题材作品,自然就是前文提到的S·RPG作品三部曲:《暗影行动 回归》、《暗影行动 龙陨》和《暗影行动 香港》。这个三部曲全部都是众筹作品,由《暗影行动》的创造者之一Jordan Weisman创立的电子游戏工作室Harebrained Schemes开发,以每年一作的速度推出,同时游戏本身的系统完善程度和画面水准也随着作品推出而不断地获得提升。
  稀饭我甚至可以肯定地说,如果大家想要入坑了解《暗影行动》,比起翻阅规则书和看英文小说这种高难度的事情,还是直接去玩这三款作品比较靠谱。除了因为这三款游戏的获取难度比起来规则书和小说要低(Steam国区有售),游戏本身能够把《暗影行动》的系统较好地转化成了电子游戏的系统也是一个主要原因。  但同时个人建议大家最好是按照先玩《暗影行动 回归》,再玩《龙陨》,最后玩《香港》顺序来去体验,因为制作组在每一作里除了使用完全不一样的故事和地点,也对游戏的画面和系统进行了优化,如果像稀饭我一样先玩了《龙陨》再去体验《回归》,很容易会因为各种系统或是界面上的操作习惯差异而产生弃坑的冲动。(掩面.jpg)
《暗影行动 回归》的界面和续作《龙陨》之间差别还是蛮大的
  说回游戏本身吧,《暗影行动》的S·RPG三部曲都是使用一套系统,玩家的游戏流程基本上被严格控制在特定的区域当中,平常推进剧情采用实时制移动,到了战斗当中则会变成回合制。因为游戏当中玩家的角色可以使用枪械进行战斗,所以其系统中也有玩过“《XCOM》系列”的玩家们非常熟悉的掩体系统,一般双方对战都是通过掩体互相躲避着靠近,然后通过绕侧面的方式来向对方发动攻击。  但是因为《暗影行动》的世界观当中存在着魔法,所以玩家们除了使用枪械和爆炸物,也可以通过法术来给予敌人伤害,或是产生各种负面效果,有萨满技能的角色甚至可以召唤场景当中的精魂或鬼魂来协助自己战斗,而精通科技的控师(Rigger)则能够控制不同类型的无人机参与战斗。  除了这些物理层面的交战,游戏当中也少不了赛博朋克当中的网络元素。当同伴们忙于在现实世界击退敌人时,队伍当中的卡客(Decker)则会通过自己手中的智控卡(Cyberdeck)来把自己的精神入侵到附近的网络中,在矩阵世界里和敌方的卡客还有各种电子程序进行战斗,为己方争取更大的环境优势,例如黑掉炮塔或是破解挡路的大门等等。
《暗影行动 龙陨》当中的矩阵世界
  但这个系列作品当中最精彩的地方,自然还是故事,三款作品都充分发挥了改编对象背景设定元素丰富的特点,设计了一系列的悬念和转折,同时也不忘给游戏当中的同伴编排有趣的背景故事和任务。例如在《回归》当中,玩家扮演的暗影行者因为一位故人的死亡而回到了西雅图,以为自己只是需要接收对方留下的遗言,却卷入了一系列的阴谋当中,最后不得不要和《暗影行动》世界观当中最为可怕的一种生物正面对抗。  而《龙陨》对于故事和同伴的剧情处理比起《回归》显得更为成熟,玩家所在的暗影行者小队不但遭遇到了危险从而导致队伍成员身亡,而且似乎被某个超级企业盯上了,而随着玩家不断试图摆脱困境,却最终发现了一个隐藏在柏林的巨大秘密——各种意义上都非常巨大。  对于中国玩家来说,可能最有吸引力的还是系列的第三作《香港》。在《暗影行动》的虚构世界里,已经一度被拆除的九龙城寨却在2010年进行了重建,而新的城寨不但同样地拥挤和混乱,而且显得阴气重重。最终,玩家们会发现这个新的城寨,其实背后藏着一个非常黑暗的真相。
《暗影行动 香港》中的九龙城寨场景建模
  除了对于香港历史上经典元素的再构造,许多我们熟悉的传统文化元素也在《香港》当中和《暗影行动》的背景得到了融合,例如之前的作品当中每个战斗场景几乎都有魔法节点的存在,施法者站在这些点上就可以获得额外的增益,《香港》里保留了这个设定,但是当地人将其称为更有中国特色的“龙脉”,而现实当中基本上就是被神棍用于招摇撞骗的风水术,在游戏当中也成为了魔法力量的一种体现,甚至是整个游戏剧情当中的一大核心。  《香港》可以说是《暗影行动》游戏作品素质的一个新里程碑,它或许还是无法比肩许多顶级的美式RPG作品,但是在呈现《暗影行动》的世界观魅力和将纸上的游戏规则转变成游戏系统上,已经做到了自身的极致。  或许也是考虑到这一点,所以在一鼓作气地推出了三款《暗影行动》作品后,Harebrained Schemes没有再制作这个题材的作品,而是把目标转向了另外一个起源于FASA的桌面游戏系列《暴战机甲兵》(BattleTech)。  不过除了Harebrained Schemes,还有另外一家工作室在开发《暗影行动》的游戏作品,那就是推出了《暗影行动 编年史》的Cliffhanger Productions,但是和Harebrained Schemes三部作品的好评如潮比起来,Cliffhanger的作品虽然有着听起来很吸引人的多人合作战役,不太理想的网络却让这个特点变成了某种程度上的缺点(目前已有所改善),而在整体系统和内容设定上相对平淡则让这款作品带来的乐趣没法达到其他三部S·RPG作品的高度。
《暗影行动 编年史》的整体画面水平其实比Harebrained Schemes要高一些,然而在游戏内涵上却是有所不如
  正如潮水有起有落,在2013年开始的这一波高峰之后,已经在桌游和电子游戏领域长青了多年的《暗影行动》,又进入了一个相对低调的时期。不过这款桌面游戏那充满了深度的背景故事还尚未被完全挖掘出其潜力,或许借着下一个契机,我们又会有机会再度于电脑甚至是家用机前扮演暗影行者,穿梭于这个灰暗却又多姿多彩的未来世界中。  PS:目前已经有消息称微软打算为Xbox One X开发一款独占的《暗影行动》作品,开发组是有为《方舟 生存进化》开发过Mod经验的Dragonpunk,游戏形式是A·RPG+多人在线,想要在家用机上体验一下这款作品或是其世界观的玩家们可以不妨期待一下。
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